Frans Bauer werd geboren als Frans van Dooren, genoemd naar zijn moeder Wies van Dooren, omdat zijn ouders toen nog niet waren getrouwd. Zijn vader was Chris Bauer (1944-2015). Frans groeide op in een katholiek gezin, en bracht zijn jeugd door in een woonwagen. Vanaf jeugdige leeftijd was Bauer vastbesloten om zanger te worden. Zijn grote idolen zijn Julio Iglesias, Elvis Presley en Koos Alberts. Door de laatste werd hij tijdens optredens soms op het podium gehaald om Ik verscheurde je foto mee te zingen.

Bauers eigen zangcarrière kreeg vorm in 1987 toen hij onder de hoede van producers Riny Schreijenberg en Emile Hartkamp zijn eerste single Ben je jong opnam. Eerste landelijke bekendheid kreeg hij door het televisieprogramma All you need is love (februari 1992), waarin hij mocht kiezen uit twee vrouwelijke fans om een avondje mee te gaan stappen.

Het televisieoptreden zorgde voor naamsbekendheid maar het duurde, mede door onwil van nationale radiozenders om zijn muziek te draaien, nog tot 1994 voor Bauer met Als sterren aan de hemel staan zijn eerste hit scoorde. Met het Duitstalige schlageralbum Weil Ich Dich Liebe veroverde Bauer in 1997 ook de Duitse markt. De Regenboog, een duet met Marianne Weber, was in datzelfde jaar in Nederland een nummer 1-hit. Het jaar 1997 eindigde voor Bauer echter in mineur; twee leden van zijn begeleidingsband kwamen, terugkerend van een optreden, bij een verkeersongeval om het leven.

In maart 1998 gaf Bauer zijn eerste reeks concerten in Ahoy Rotterdam. Platenmaatschappijen hadden miljoenen over voor een contract. In 2003 was de realitysoap De Bauers over het gezinsleven van Bauer en zijn vrouw Mariska een veelbekeken televisieprogramma. Het programma won de Gouden Televizier-Ring 2004.

In 2004 werd Bauer, onder meer vanwege zijn vele liefdadigheidswerk, benoemd tot Ridder in de Orde van Oranje-Nassau. Bauer was ook ambassadeur van Villa Pardoes.

Ter gelegenheid van het 25-jarig regeringsjubileum van koningin Beatrix op 30 april 2005 zong Bauer voor haar een speciaal door Emile Hartkamp geschreven lied, Nederland mijn Vaderland. Dit lied is nooit op cd uitgebracht.
In 2005 speelde Bauer in de film Plop en het Vioolavontuur van Studio 100 de rol van de muzikale kabouter Amadeus.
Voor december 2006 stonden een 15-tal concerten in Ahoy gepland, welke echter uitgesteld moesten worden. Reden hiervoor was de vondst van een poliep op zijn stembanden, waaraan Bauer zo snel mogelijk geopereerd moest worden. De uitgestelde concerten hebben in april en mei 2007 plaatsgevonden.

In november 2005 was “Slapen bij Frans Bauer” een actie op de Nederlandse radiozender Radio 538 die werd uitgezonden door Talpa. In dit programma kregen deelnemers de kans om een nacht bij Bauer te slapen. Hij koos 50 van zijn grootste fans uit om in een grote tent vlak bij zijn huis te slapen. Hieruit koos hij weer vier fans die een nacht bij hem thuis mochten slapen.

In 2006 brachten Bauer, Ali B en Lange Frans een single uit met de titel De leipe Bauer flavour, gemaakt voor de slachtoffers van landmijnen.

Op 12 april 2007 verscheen zijn biografie Frans Bauer, geschreven door Louis Bovée, een 155 pagina’s tellend boek over de zanger met drie hoofdthema’s: de liefde, het geluk en het verdriet (en toch weer geluk).

In 2007 bereikte de single Kom dans met mij de nummer 1-positie in de Belgische hitlijst. Het was een duet met de zangeres Laura Lynn.

Op 10 oktober 2007 werd het lied “Mijn vaderland” verkozen tot het favoriete nieuwe volkslied. Dit gebeurde in een programma van de VPRO.

In december 2007 gaf Bauer een serie van achttien concerten in Ahoy Rotterdam, waaronder drie speciale kerstconcerten. In januari 2008 stond hij in het Antwerpse Sportpaleis.

In 2008 maakte Bauer zijn comeback in Duitsland met zijn album Schön war die Zeit en een tv-optreden in Das Herbstfest der Volksmusik. Op 9 mei 2008 huwde Bauer met zijn vriendin Van Mariska Rossenberg. Samen hebben ze hebben vier zonen.

Op 5 september 2008 was bij de TROS de eerste aflevering te zien van de realitysoap Frans & Marianne. In deze soap was de hernieuwde samenwerking tussen Bauer en Marianne Weber te zien. In december 2008 gaf het duo een reeks eenmalige concerten in Ahoy’.